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Dernièrement j’ai participé à une lecture complète des Métamorphoses d’Ovide. La lecture de l’ensemble durait vingt-quatre heures. J’avais à lire un passage du livre XIV qui racontait l’histoire de Picus et de son épouse Canens. Lui est le fils de Saturne et le premier roi du Latium. Elle est la fille de Janus et elle est douée d’une voix magnifique, d’où son nom: celle qui chante. Bien que courtisé par toutes les nymphes des environs, Picus n’a d’yeux que pour Canens et ils se marient. Leur bonheur est troublé parce que la magicienne Circé s’est entiché de Picus. Il chassait et elle cueillait des herbes pour ses potions. Circé lui a fait des avances, mais Picus a refusé tout net parce qu’il ne voulait pas trahir Canens. Mal lui en a pris. Furieuse, Circé l’a transformée en pic.

Luca Giordano (1632–1705), Picus et Circé

Luca Giordano (1632–1705), Picus et Circé

Canens, inquiète, part à la recherche de son homme qui désormais vole dans les cieux et frappe les troncs d’arbre avec son bec pour y trouver des vers. Elle finit par s’égarer au sens propre et figuré dans la campagne latine. Elle ne mange plus, ne boit plus et finit par s’étioler complètement pour n’être plus que sa voix.

 

 

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